『ボブという名の猫 幸せのハイタッチ』(C)2016 STREET CAT FILM DISTRIBUTION LIMITED ALL RIGHTS RESERVED.

窪塚洋介×降谷建志に海外の“実話”…猫が幸せを運ぶ、日英のキャットムービー

コラム

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いま、世界は空前の猫ブームを迎えている。映画は時代を映し出す鏡。猫をテーマにした作品が日英で登場するのもその証だろう。実話を基にしたイギリス映画『ボブという名の猫 幸せのハイタッチ』。そして、窪塚洋介とDragon AshのKjこと降谷建志が共演する日本映画『アリーキャット』。いずれも猫が縁で、人生の次の一歩を踏み出していく男性の姿を描いている。つまり、猫は人間を救う(ことも多々ある)のである。

猫を救いたい気持ちが、青年自身を救った

8月26日に公開される『ボブという名の猫 幸せのハイタッチ』は、日本でも『ボブという名のストリート・キャット』のタイトルで出版されている世界的ベストセラーを映画化した作品。これはホームレスでストリート・ミュージシャンだったジェームズ・ボーエンが、一匹の猫との出逢いからドラッグに依存した困窮生活から抜け出した実体験を綴ったもの。ジェームズが路上で歌っているとき、彼の肩の上でおすまししているボブはたちまち大人気に。YouTubeやSNSで広がり、ジェームズは自叙伝を出版することにまでなる。一見、サクセスストーリーのようだが、映画は孤独な青年ジェームズの行き場のない疎外感を丁寧に描いており、ボブと生活するようになって心を救われてからも、なかなか物事がうまく進んでいかない。そう、奇跡は簡単には起きない。七転八倒を繰り返しながら、気づいたら、幸運が舞い降りていた。これはそんな物語なのだ。

ジェームズは自作の歌の中で「諦めないで」と優しく歌う。人間、ひとりぼっちではなかなかその気持ちを維持できない。だが、誰かがいれば、誰かと一緒にいることができれば、立ち直ろうとすることもできる。猫のボブがジェームズに何かをしてくれるわけではない。けれども、ジェームズは怪我をしていたボブを救い、ボブに缶詰を食べさせたいと思うからこそ、それまでの生活をあらためようとするのだ。気ままで、ときどきふいにいなくなったりもするのが猫というもの。だからこそその存在がかけがえのないものに思えてくる。

映画の大きな見どころは、本物のボブが彼自身を演じていること。ハンサムなルックスで、物怖じせず、堂々たる演技を披露している。その凛とした佇まいには、猫ならではの神秘性があり、なぜこのストーリーが世界的に支持されたかもよくわかる。

男たちの再出発を、猫がやわらかく包み込む

『アリーキャット』(C)2017「アリーキャット」製作委員会

『アリーキャット』は、猫の世話をするのが何よりの楽しみである男が、その猫が行方不明になったことで、謎めいた男と出逢うことから始まるロードムービー。ボクサーくずれで、いまは警備員のバイトで生活を続ける主人公。彼は、目をかけていた野良猫マルの行方を追って保健所にたどり着く。するとそこには、マルを抱いた男がいた。訊けば、保健所でもらったと話し、さらには「この猫はマルじゃない。リリィだ」と言う。猫の飼い主は自分! と喧嘩しながらも、ふたりの男は互いを「マル」「リリィ」と呼び合う仲になり、やがてひょんなことからストーカー被害に遭っているシングルマザーを救う旅に出る。

この映画では、猫はあくまでもきっかけにすぎない。『ボブという名の猫 幸せのハイタッチ』でも語られるが、猫には9つの魂があって、何度も生まれ変わると言われているなどミステリアスな要素もある。『アリーキャット』は、猫のそんな不思議な特性に目を向け、うだつの上がらない男たちの過酷な再出発を、どこかファンタジックな柔らかさで包み込む。その結果、降谷建志扮するミステリアスな男は猫の化身なのかもしれない、と思わされたりもする。いつもは意志のはっきりした役どころが多い窪塚洋介が、優柔不断でさえない青年を妙演している点も珍しい。

犬とは違って、人間と決して明確な絆を育むわけではない猫。犬は相棒となるが、猫は「守り神」のような抽象的な存在だ。自由に浮遊する猫という存在が映画に働きかけるもの。その可能性を、この2作品は示している。これから、どんな「猫映画」が姿を現すのか。楽しみに待ちたい。

(文/相田冬二@アドバンスワークス)

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記事制作 : アドバンスワークス

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