【町田雪のLA発★ハリウッド試写通信 ♯15】
「LA発★ハリウッド試写通信」では、ロサンゼルス在住のライターが、最新映画の見どころやハリウッド事情など、LAならではの様々な情報をお届けします。

「マーベル映画って、とても話題になっているけれど、アメコミには馴染みがないし、過去の作品もあまり観たことがないので、いまさら入っていけない……」とあきらめている方はいないだろうか?

かくいう筆者も、ほぼすべてのマーベル映画を観ていながら、原作アメコミを熟知していないために、すべての謎やカギを享受していない気がして、どこかうしろめたい気持ちを抱えている。

“予習”のいらないマーベル映画

そうしたなか、これまでに公開された19本のマーベル映画のうち、2本だけ〈『アントマン』(2015年)、『シビル・ウォー/キャプテン・アメリカ』(2016年)〉を予習しておけば十分についていける! どころか、いきなり同作だけを観ても楽しめる、と話題なのが、公開中の『アントマン&ワスプ』だ。

『アントマン&ワスプ』2018年8月31日(金) 全国ロードショー
(c) Marvel Studios 2018

同作は、1.5センチの頼りないヒーロー、アントマン(アリ)と、完璧なヒロイン、ワスプ(ハチ)が、アントマン誕生のカギを握る研究所を守るべく奮闘するというコミカルな相棒物語。米国では7月の独立記念日の連休に公開され、その週末に『アントマン』の5,700万ドルを上回る約7,600万ドルを稼ぐ大ヒット! 「スーパー続編」と呼ばれている。

今年は例年にも増してマーベル作品の勢いがすさまじく、2月米公開の 『ブラックパンサー』 はアフリカ系ヒーロー映画として歴史的ボックスオフィスを記録し(世界興収13億ドル)、4月米公開の 『アべンジャーズ/インフィニティ・ウォー』 は、凝縮されたコンテンツと衝撃のエンディングで世界中を圧倒した(世界興収20億ドル)。

そんななか、世界征服も絶対的な悪もない、陽気なコメディ仕立ての同作が、米観客や批評家たちのハートをつかんだ要素は何なのだろう?

『アントマン&ワスプ』は、なぜ米観客の心を掴んだのか?

まずは、愛すべき省エネぶりだ。米メディア「デトロイト・ニュース」の批評家アダム・グラハム氏の表現を借りれば、「観賞後にフルマラソンを走り切ったような気分になる『インフィニティ・ウォー』に比べ、ちょっと近所をジョギングしたようなリフレッシュ感で終わる」のが『アントマン&ワスプ』。

『アントマン&ワスプ』2018年8月31日(金) 全国ロードショー
(c) Marvel Studios 2018

脱力感あるコメディ・センスが売りの俳優ポール・ラッドが扮し、脚本執筆にも参加しただけあり、アントマンことスコット・ラングはおとぼけ満点の三枚目。世界征服の野望などはなく、行き当たりばったりで、必要なときだけ小さく出動する省エネぶりが魅力なのだ。ハローキティのペッツが武器として登場するお楽しみもあるが、そんな武器が似合うヒーローはそういない。

身近な人の幸せが世界を救う

そして、戦いの目的が親しみやすい。世界やユニバースを駆けめぐるヒーローたちに比べ、バツイチ&無職&前科あり&FBI監視下のスコットの聖地とは、離れて暮らす最愛の娘と絆を深めるマイホームだ。9歳の娘と手作りの秘密基地ではしゃぎあい、彼女の幸せのために命を懸ける。

『アントマン&ワスプ』2018年8月31日(金) 全国ロードショー
(c) Marvel Studios 2018

一方のワスプことホープ・ヴァン・ダイン(エヴァンジェリン・リリー)も、知力&精神力&身体力抜群で研究所を守るために奮迅するのだが、一番の想いは、ミクロの世界に迷い込んだ元祖ワスプの、母ジャネット(ミシェル・ファイファー)を探し出すこと。

ホープの父で、スコットをアントマンに導いたハンク・ピム博士(マイケル・ダグラス)も、妻ジャネットに焦がれる一心で行動する。いきなり世界は救えなくても、身近な誰かを1人でも幸せにできたら、それが世界平和につながることを教えてくれるのだ。

着実に進むヒーロー像の多様化

女性ヒーロー(ワスプ)が看板(の片方)を務める、初めてのマーベル映画であることもポイント。ライバルのDCは昨年、『ワンダーウーマン』を爆発的にヒットさせたが、マーベルは同作を皮切りに、来年には単独女性ヒーロー映画『キャプテン・マーベル』(ブリー・ラーソン主演)などを公開し、一気にヒーロー群の多様化を進める意向だ。

ハロウィンといえば、たいていプリンセスに仮装していた女の子たちが、ワスプやワンダーウーマン、キャプテン・マーベルのどれになるか迷う近未来は、想像するだけで微笑ましい。

米AMCシアター前のポスター
撮影=町田雪

マーベル社長のケヴィン・ファイギ曰く、「『アベンジャーズ4』(仮)につながる重要なキャラと物語」でもありながら、初心者にもフレンドリーな『アントマン&ワスプ』は、8月31日(金)より全国公開中。

(Avanti Press)